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Old January 24th, 2018, 05:36 AM   #1
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Entry of Portugal into the First World War

The 72 German ships that led to the entrance of Portugal in the Great War
The apprehension of the German ships that were in the Portuguese ports with their loads led to the war with this country. An English loan was received, and the Intendance of the goods of the enemies was created, that sold diverse assets of the German subjects. But, twenty years later, there were still bills to be paid.
The salvo of 21 shots given on the Tagus River by the ship Vasco da Gama, of the Navy, marked the end of the afternoon of February 23, 1916, when Portugal took possession of the 38 German ships anchored in Lisbon. The first one was the Santa Úrsula, later renamed Estremadura, with 3771 gross tons. The act, with belligerent details, was followed later in other ports, and led to the declaration of war by Germany.

The first step towards Portugal's official involvement in World War I, involving a direct conflict with the Kaiser forces and the Austro-Hungarian Empire, was given at the beginning of February 1916. On the 7th of that month, the Republican Government published a law where, among other things, it was established that it could request "at any time" the "raw materials and means of transport that are indispensable to the defense or national economy, which are in the domains of the Republic."

On the 23rd the second step was taken, with the entry aboard the German ships anchored in Lisbon. In their hand, the Portuguese emissaries carried a pro-forma letter of notification of the requisition of the ships, based on a law published that same day. It alleged that the requisition had become necessary due to the lack of ships for sea transport, which made it difficult for the country to have access to many products essential for the population's subsistence (which had already led to several disturbances in several localities). According to a new law, which has the signature of Bernardino Machado (president) and Afonso Costa (head of government), it would be up to the Ministry of the Navy to evaluate the ships and all their belongings.
In all, seventy-two ships and their cargoes were seized, scattered throughout Portuguese territories, such as Angola and Mozambique, but most notably Lisbon (where more than half were). In Porto, for example, there was only one vessel, the Vesta. Several vapors needed repairs, since, although without incident, the requisition process was confronted with parts hidden or damaged by the German crews.

Trade relations between Portugal and Germany had intensified at the turn of the century, as the Kaiser tried to gain space on the European and world stage.

In 1910, two years after the signing of a trade agreement between the two countries, the Germans surpassed the English. This year, as pointed out by Sacuntala de Miranda, "for 906 British ships, with a tonnage of 1,594,969, 723 German ships arrive in Portugal, with a tonnage of 1,598,449." By that time, Germany had twelve lines of commercial shipping to make regular stopovers in Lisbon, and several German citizens lived in the Portuguese capital and in the city of Oporto.
When the requisition of the ships, which had been stationed in the Portuguese ports with the outbreak of the war, was decided, the decision was already more than taken at the level of Afonso Costa's government, in articulation with the English. It was just a matter of knowing when to move forward. Publicly, in an interview with O Século newspaper on 10 February, Mr Leote do Rego strongly advocates the "temporary use" of German steamers. "The government should not hesitate to do so, although it praises the Germanophiles, their false fears of zeppelins, of complications, of whips of any Von, fears that hide behind the lamuria of certain blondes Falstaffs, about the luck of the poor little soldiers , who will have to leave the crop of their vineyards. "

The English fears

The Afonso Costa government, formed in late 1915, wanted to enter the conflict alongside its allies, thus promoting the republican regime and protecting territories in Africa. The lack of ships on the part of the English ended up providing this intervention. Historian Luís Alves de Fraga says that after several negotiations, the British military office formally called for an alliance with Portugal on 16 February to requisition German ships.

There were, however, various fears on the part of the British War Cabinet. In a report classified as "secret" dated 12 February and examining the possible consequences of the Portuguese initiative, it is said that it is probable that such an act justifies the declaration of war by Germany. This, in turn, could lead to clashes in Mozambique (as happened) but could also lead Spain to support Germany and the Austro-Hungarian Empire.
The Spanish clergy, the report found, was strongly pro-German, and this could be an occasion for Spain to try to retake the dominion of the Iberian Peninsula. "If the Spanish army is bad, Portuguese is certainly much worse," he emphasized, emphasizing that with the requisition of the ships, England was morally responsible for supporting Portugal, which could imply sending "a considerable expeditionary force for Portugal "on a new combat front.

The requisition of ships could "involve Britain in heavy military responsibilities," and provide Portugal with the justification for borrowing large-scale. "Whether the ships in question are so essential to the war effort in order to justify the price that might have to be paid is a matter to be decided by the government of his majesty." Spain ended up staying neutral, thus relieving the level of risk.

The lack of transport ships was seen as a serious problem on the English side. Another War Cabinet document, classified as "very secret" dated 11 February, warned that the Admiralty had reported serious delays in the shipbuilding program, due in particular to a lack of qualified personnel . "Given the current shortage of tonnage available and the likelihood of increased activity by enemy submarines in the short term," the war cabinet argues that solving this problem is of "primary importance."

According to Luís Alves de Fraga, the seizure of German ships provides Portugal with a gross tonnage higher than that of the national merchant navy. Nevertheless, the agreement with England presupposed the passage to the British of the majority of the ships, although they navigated with Portuguese flag. It was, incidentally, the passage of many of the vessels to the English hands that led Portugal to the state of war with Germany. On 2 March 1916, Sidónio Pais, then head of the Portuguese Republic to the Kaiser government, sent a telegram to Lisbon stating that a peaceful solution could still be reached if it was "ensured that ships were not intended to be enemies of Germany ". A week later, on the 9th, the German plenipotentiary minister in Portugal, Baron Otto Karl Von Rosen, finally surrendered his country's declaration of war.
According to Luís Alves de Fraga, the seizure of German ships provides Portugal with a gross tonnage higher than that of the national merchant navy. Nevertheless, the agreement with England presupposed the passage to the British of the majority of the ships, although they navigated with Portuguese flag. It was, incidentally, the passage of many of the vessels to the English hands that led Portugal to the state of war with Germany. On 2 March 1916, Sidónio Pais, then head of the Portuguese Republic to the Kaiser government, sent a telegram to Lisbon stating that a peaceful solution could still be reached if it was "ensured that ships were not intended to be enemies of Germany ". A week later, on the 9th, the German plenipotentiary minister in Portugal, Baron Otto Karl Von Rosen, finally surrendered his country's declaration of war.

Precious load

After the declaration of war of Germany the republican Government changes, inevitably, of tone. On April 20, German subjects of both sexes, who are given five days to leave the country, are banned. The exception is men between the ages of 16 and 45 who, in order not to participate in the war effort, "will be taken to the place designated by the Government." That is, they are imprisoned.

All commerce with the enemy is forbidden and an intervention is begun on the assets of citizens taken as subjects of Germany. As regards the cargo of seized vessels, it is established that "goods subject to deterioration, or difficult to store and store, may be sold by public auction through customs", with the respective financial contribution to be deposited with Caixa Geral de Depósitos (CGD).

Although it was difficult to see who the real owners of the goods were (whether Germans or whether they had been paid by another country, allied or neutral), various products were sold on ships such as oats, coffee bags, photographic plates, barrels with aniline or cement, tobacco and tanks with galvanized iron.

In the middle, there was a more precious cargo: on board the Cheruskia (later Leixões), one of the vessels seized in Lisbon, were several archaeological pieces of Assur, ancient Mesopotamia, like a Sumerian statue and small plates with cuneiform inscriptions and a safe with more of 3000 years. The estate, which was sent back to the University of Porto, was important enough that, after the war ended in 1926, the German authorities wanted it back. In return, they gave around 600 several other pieces of historical value, with emphasis on the Egyptian booty. Today, some of these pieces are exhibited in the Natural Museum of the Faculty of Sciences of the University of Porto.

The attack on the "goods of the enemies"

The need to organize what were the assets of citizens residing in Portugal now considered opponents, led, on May 4, 1917, to the creation of the Intendance of the enemies' property. This body, which operated within the Ministry of Finance, was responsible for "supervising the administration of the assets listed" and "promoting the liquidation of the assets of the enemies whenever it is not inconvenient."

The process was anything but simple and fast and strongly influenced, in the negative, several families rooted in the country, some of them with great weight in Portuguese society, such as the Burmester and the d'Orey. In the latter case, the family members were descendants of a German exile who had settled in Portugal 65 years earlier. On the day of the publication of the law that established who was considered an enemy subject, three members of the Orey family, Rui, Waldemar and Guilherme (brothers) presented, as Maria João da Câmara reports, the author of a book on the Orey , an application in the Ministry of Foreign Affairs in which they reaffirm Portuguese nationality. However, there is no response, and they have to leave the country. Those responsible for the transport of people and goods, who were also linked to the iron trade, "are forced to leave for Spain on 10 May 1916, on their way to Pontevedra." The firm, which maintains its activity, is then in the hands of a depository-administrator, José Augusto Prestes, leaving José Antunes dos Santos as manager.

A document from the Intendance of Enemies' Property, whose archive is now in Torre do Tombo (but still in the treatment phase), shows that in early June, Waldemar d'Orey and another member of the family submit an application for food subsidies . The analysis of the value to be attributed was made by José Augusto Prestes. In the middle, and according to Maria João da Câmara (who is also the great-grandson of the founder of the firm), José Antunes dos Santos tried to "acquire the company through maneuvers that are not very edifying."

After a collection of signatures requesting the revocation of the expulsion of the members of this family, "with dozens of stamps of companies from Lisbon," the interdiction ends being withdrawn on October 20. It is the return of the Orey, about six months later. Different destination had several other companies.
Avoid speculation

In all, 1148 individual passbooks were opened at CGD, linked to bank accounts of people identified as enemies of the state (including Portuguese individuals and companies that had close relations with individuals referenced by the authorities). These accounts include amounts in cash, bonds and precious objects listed and deposited in the public bank by the respective depositary-administrators. In the archive of the Intendance of enemy goods are also about 890 processes related to the inventories of goods. Among the companies and institutions affected, in addition to the Burmester family are the German Club of Lisbon, Deutsche Bank, the German Evangelical Church, Bayer, Siemens, the German College and the German Consulate, just to give a few examples. Furniture and real estate are sold, as well as various products (such as salt, kite and bottle wines, cork, chemicals, leathers and automobiles). Former owners were returned objects such as clothes, portraits and family pictures.

The public hás had to have been taken advantage of by some people in unclear business, since, at the end of September of 1917, indications are given so that a sale of assets of a company was made in block to avoid collusions and speculations that resulted "in the adjudication of the enemy's goods for a very small price or much less than its value. "

In the middle there were cases where the former owners tried to pass the ownership on paper to citizens not connoted with the enemy, thus putting their assets in safety. In the archive of the Intendance of the enemy goods is reported a case, of the Wimmer company, in which, according to the document sent to the Court of Commerce of Lisbon, resorted to "real manigancias to simulate passages of businesses to other entities".

In this process, neither CUF, one of the largest business groups at that time, was immune. England was suspicious of Alfredo da Silva's German sympathies, and had already frozen the imports of the CUF's bosses' products. The pressure increased with Germany's declaration of war. The removal of the German Martin Weinstein, partner and longtime friend of Alfredo da Silva, was demanded. Weinstein sells his shares to Alfredo da Silva and leaves for Madrid where he will die.
To the contrary, the Portuguese businessman has access to an analysis of his group, which counts on the participation of the president of the English Chamber of Commerce, Garland Jayne. On March 10, 1916, it was recorded in the minutes of the company that "Mr. Garland Jayne... Said that for the inspection of the accounting expert and for what he was seeing now, he acknowledged that there was always the greatest correction, and she did nothing against the interests of Great Britain and her allies. " The danger had gone away.

Pay in the future

Weighing only the economic issues of Portugal's impact and involvement in World War I, it is clear that the country's accounts have been lost.

With the requisition of the German ships an English line of credit for the war effort was opened, whose sum in 1918, according to the historian António Jose Telo, was 15,6 million pounds. Seven years later, this figure had risen to 22.7 million pounds due to accrued interest and no depreciation. That is, an increase of 45.5%.

Charges began as early as 1914-1915, with the entry of extraordinary expenses for "war preparation material." The State Budget for 1916-1917, dated May 26, 1916, refers to the opening of a special account in the Ministry of Finance of 75 million escudos. The so-called "exceptional expenditure resulting from war" was the account to which "all military, economic and financial expenditure not included in the normal budget of the State" would be deducted. Ordinary expenses for 1916-1917 estimated for the Metropolis were 77.7 million escudos. The public debt was then 30.6 million. Of the 75 million available for war, the main slices were the Ministry of War (40 million), the Ministry of the Navy (12 million) and the Ministry of Colonies (10 million

In the budget of the following year (1917-191, dated 6 September 1917, "exceptional expenses", "during war and war", were already 150 million escudos; War 100 million. The colonies now had 20 million and the Navy had another 8 million (part of which would be to pay for the start of construction of three submarines). To this end, the government was authorized to carry out "loans and other credit operations".

In 1918-1919 (already with the conflict ended), the value of the extraordinary expenses with the war is 100 million escudos. At that time, Sidónio Pais was the one who ruled, with the Ministry of War with 59.6 million, the Colonies with 15 million and, thirdly, instead of the Navy, came the Ministry of Finance with 10.3 million escudos . Among its recorded expenses was the recording of "interest and amortizations of war debt". Public debt was now counted at 31.6 million escudos, little more than in 1916-1917. That the accounts linked to the war were somewhat uncontrolled is evidenced by a law of January 7, 1924, which stipulated that, from the publication of this decree, it became "absolutely forbidden to request from the Ministry of Finance ... any account of the sum described in the State Budget, under the heading 'Exceptional expenditure resulting from war'. " Under the new law, it was "civilly and criminally responsible for state agencies and their officials to do otherwise."

The accounts of Salazar

In 1926, eight years after the end of the war, a "special credit" of $ 2.2 million was still outstanding to settle "all exceptional expenses" prior to the 1924-1925 economic year. As early as March 1927, after the fall of the republican regime (following the military coup of May 28, 1926), and in accordance with another decree, the "debt consolidation" Portugal with Great Britain

It was stated that "it is necessary to carry out the necessary writing operations in order to transfer from the account 'treasury operations' to the relevant revenue and expenditure account, and consequently enter into the General State Budget, in revenue, the sum to be consolidated valued in the said agreement of 20,133,589 pounds ". Once the exchange rate was reached, it was 90.6 million escudos (in an account that does not suggest the inclusion of interest). A credit of 11.8 million escudos was opened to the Ministry of Finance, which was entered under a new heading: "Portuguese war debt to Great Britain, first installment of 1927 annuity". The loan was going to be delayed.

Between 1919-1920 and 1920-1921 the public debt more than doubled, reaching around 50 million escudos. In 1921-22 it was already over 100 million, reaching 1928-1929 above the plateau of 400 million escudos. Not all, of course, was because of direct involvement in the war (there is the whole economic environment derived from the world conflict, such as rising prices and exchange rate differences, especially food, in an environment of economic and financial crisis) is certainly included in the skid accounts.

At the end of 1939, when Europe was in the beginning of World War II, and certainly because of this, Salazar ordered the public bodies to make an urgent survey on the repercussions of the 1914-1918 war on state revenues and expenditures. The analysis carried out by the General Directorate of Public Accounting indicates that the conflict "had little influence on the revenues of the State", and, in a critical commentary, underlines that "only since the beginning of 1918 began to be published several diplomas with the special intention of occurring to excessive State expenditures that were increasing steadily from year to year. "

In that year, measures such as the increase in duties on certain types of tobacco and stamp duty were taken, "the income tax rates are increased by 5% under the salaries of civil servants", and "the the exceptional profits derived from the state of war "which" does not appear, however, "execution in public accounts
The Estado Novo public bodies point out that after the "war between Portugal and Germany was declared in 1916, the exceptional expenses resulting from the war truly begin and the worsening of the cost of living begins to be drawn." At the same time, there will be no concern to "seek to increase public revenues to meet rising public spending".

The general idea is that, after the end of the war, prices would again be established just as before 1914. However, it is at the beginning of the economic year 1918-19 that "public expenditures are beginning to suffer the influence of war. " In 1919-1920, state revenues amounted to 217.2 million escudos, of which 8.3 million are extraordinary income derived from the conflict. Expenditures total 315.8 million escudos, of which 87.8 million are war-related charges owed by the ministries of war and finance.

The latest damages

In the 1930s the German citizens had received the "real estate and uncollected credits that were sequestered and listed." However, several compensations were still owed to Portuguese citizens injured by the conflict.

A lawyer, Levy Marques da Costa, published a petition in June 1934 about the "Portuguese civilians of the Great War" (as in Angola and Mozambique), who will then refer to Salazar, and where he reports that Portugal had already received from Germany 2.3 million escudos (although the indemnifications were well below the expected by Portugal). The state owed about 22.6 million escudos to the victims who had not yet been reimbursed. "The burden of war, whatever its nature, that can not be paid by the compensation obtained from the enemy, must be borne by the entire nation," Levy Marques da Costa argues.

Finally, in the summer of 1937, with the civil war to cross Spain, a list of more than 300 names of persons and entities, civil and military (or their families), with the value of the respective compensation to be paid, is published. This is the case, for example, of Francisco Marques Vieira, who lives in the village of Chibia (southern Angola, near Lubango) and was one of several civilians affected by "material damages caused by the fighting of Naulila, and jointly by the subsequent indigenous revolt ". Two decades after Portugal's military intervention in World War I, accounts were still being closed.

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In Portuguese.

Os 72 navios alemães que levaram à entrada de Portugal na Grande Guerra
A apreensão dos navios alemães que estavam nos portos portugueses com as suas cargas levou à guerra com este país. Recebeu-se um empréstimo inglês, e criou-se a Intendência dos bens dos inimigos, que vendeu diversos bens dos súbditos alemães. Mas, vinte anos depois, ainda havia contas por pagar.

A salva de 21 tiros dada no rio Tejo pelo navio Vasco da Gama, da Marinha de Guerra, marcou o final da tarde de 23 de Fevereiro de 1916, altura em que Portugal tomou posse dos 38 navios alemães ancorados em Lisboa. O primeiro foi o Santa Úrsula, depois rebaptizado de Estremadura, com 3771 toneladas brutas. O acto, com pormenores beligerantes, foi seguido depois em outros portos, e conduziu à declaração de guerra por parte da Alemanha.

O primeiro passo para o envolvimento oficial de Portugal na I Guerra Mundial, envolvendo num conflito directo com as forças do Kaiser e com o Império Austro-Húngaro, tinha sido dado no início de Fevereiro de 1916. No dia sete desse mês, o Governo republicano publicou uma lei onde, entre outros aspectos, ficava estabelecido que poderia requisitar, “em qualquer ocasião”, as “matérias-primas e os meios de transporte que forem indispensáveis à defesa ou economia nacional, que se encontrem nos domínios da República”.

No dia 23 foi dado o segundo passo, com a entrada a bordo nos navios alemães ancorados em Lisboa. Na mão, os emissários portugueses levavam uma carta pró-forma de notificação da requisição dos navios, com base numa lei publicada nesse mesmo dia. Esta alegava que a requisição se tornara necessária devido à falta de navios para transporte marítimo, o que dificultava o acesso do país a muitos produtos indispensáveis para a subsistência da população (facto que já dera origem a vários distúrbios em diversas localidades). De acordo com nova lei, que conta com a assinatura de Bernardino Machado (presidente) e Afonso Costa (chefe do Governo), caberia ao Ministério da Marinha avaliar os navios e todos os seus pertences.

Ao todo, foram apreendidos 72 navios e respectivas cargas, espalhados por todos os territórios portugueses, como Angola e Moçambique , mas com destaque para Lisboa (onde estavam mais de metade). No Porto, por exemplo, estava apenas uma embarcação, o Vesta. Diversos vapores precisaram de reparações, já que, embora sem incidentes, o processo de requisição confrontou-se com peças escondidas ou danificadas pelas tripulações alemãs.

As relações comerciais entre Portugal e a Alemanha tinham-se intensificado no virar do século, à medida que o Kaiser tentava ganhar espaço no palco europeu e mundial.

Em 1910, dois anos após a assinatura de um acordo comercial entre os dois países, os alemães ultrapassam os ingleses. Nesse ano, conforme destaca Sacuntala de Miranda, “para 906 navios britânicos, com tonelagem de 1.594.969, entram em Portugal 723 navios alemães, com tonelagem de 1.598.449”. Por essa altura, a Alemanha tinha doze linhas de navegação comercial a fazer escala regular em Lisboa, e vários cidadãos alemães viviam na capital portuguesa e na cidade do Porto.

Quando se dá a requisição dos navios, que tinham ficado estacionados nos portos portugueses com o eclodir da guerra, a decisão já estava mais do que tomada ao nível do governo de Afonso Costa, em articulação com os ingleses. Era só uma questão de saber quando é que se avançava. Publicamente, numa entrevista ao jornal O Século, a 10 de Fevereiro, o deputado Leote do Rego defende de forma vincada o “aproveitamento temporário” dos vapores alemães. “O governo não deve hesitar em fazê-lo, embora preze aos germanófilos, aos seus falsos medos de zeppelins, de complicações, de açoites de qualquer Von, medos que se escondem atrás das lamúrias de certos loiros Falstaffs, sobre a sorte dos pobres soldadinhos, que terão de deixar o amanho das suas vinhas.”

Os receios ingleses

O governo de Afonso Costa, formado nos finais de 1915, queria entrar no conflito ao lado dos aliados, promovendo assim o regime republicano e protegendo os territórios em África. A falta de navios por parte dos ingleses acabou por proporcionar essa intervenção. O historiador Luís Alves de Fraga refere que, após várias negociações, o gabinete de guerra britânico invocou, a 16 de Fevereiro, de modo formal, a aliança com Portugal para requisitar os navios alemães.

Existiam no entanto, vários receios por parte do gabinete de guerra britânico. Num relatório classificado como “secreto”, datado de dia 12 de Fevereiro e onde se analisam as possíveis consequências da iniciativa portuguesa, refere-se ser provável que tal acto justifique a declaração de guerra por parte da Alemanha. Esta, por sua vez, poderia levar a confrontos em Moçambique (como aconteceu) mas poderia também levar Espanha a apoiar a Alemanha e o Império Austro-Húngaro.

O clero espanhol, constatava o relatório, era fortemente pró-alemão, e esta poderia ser uma ocasião para a Espanha tentar voltar a deter o domínio da Península Ibérica. “Se o exército espanhol é mau, o português é certamente muito pior”, sublinhava-se, realçando que, com a requisição dos navios, a Inglaterra ficava moralmente responsável por apoiar Portugal, o que poderia implicar o envio de “uma considerável força expedicionária para Portugal”, numa nova frente de combate.

A requisição dos navios poderia “envolver a Grã-Bretanha em pesadas responsabilidades militares”, e proporcionar a Portugal a justificação para pedir empréstimos de grande dimensão. “Se os navios em questão são tão essenciais para o esforço de guerra de modo a justificar o preço que poderá ter de ser pago é uma questão para ser decidida pelo governo de sua majestade”. A Espanha acabou por se manter neutral, aliviando assim o nível de risco.

A falta de navios de transporte era encarada como um grave problema pelo lado inglês. Um outro documento do gabinete de guerra, este classificado de “muito secreto” e datado de 11 de Fevereiro, alertava para o facto de o Almirantado ter informado que havia sérios atrasos no programa de construção naval, devido, nomeadamente, à falta de pessoal qualificado. “Tendo em conta a actual insuficiência de tonelagem disponível e a probabilidade de maior actividade por parte dos submarinos inimigos no curto prazo”, o gabinete de guerra defende que a resolução deste problema é de “importância primordial”

Conforme refere Luís Alves de Fraga, a apreensão dos navios alemães fornece a Portugal uma tonelagem bruta superior à da marinha mercante nacional. No entanto, o acordo com a Inglaterra pressupunha a passagem para os britânicos da maior parte dos navios, embora navegassem com bandeira portuguesa. Foi, aliás, a passagem de muitos das embarcações para as mãos inglesas que levou Portugal ao estado de guerra com a Alemanha. A 2 de Março de 1916, Sidónio Pais, então responsável da República portuguesa junto do governo do Kaiser, enviou um telegrama para Lisboa onde sustentava que ainda se podia chegar a uma solução pacífica caso fosse “assegurado que navios não se destinam a inimigos da Alemanha”. Uma semana depois, no dia 9, o ministro plenipotenciário alemão em Portugal, o barão Otto Karl Von Rosen, entregou finalmente a declaração de guerra do seu país.
Diferentes destinos

Depois de ter cedido os navios à Grã-Bretanha, como estava estipulado, à disposição do governo republicano ficaram embarcações que somavam 85.208 toneladas, o equivalente a 35% do total. Em troca, Portugal entraria na Guerra com o apoio inglês, o que significava apoiar a formação e manutenção de um corpo expedicionário e um empréstimo financeiro, 25 anos após a bancarrota do país.

Vários dos navios apreendidos sofreram um destino algo irónico, afundados por submarinos alemães. Foi o caso do Leça e do Cascais, alvos, em Dezembro de 1916, dos torpedos lançados pelo UC 18, comandado por Wilhelm Kiel, perto da costa francesa.

Entre os navios que acabaram por ficar em mãos portuguesas houve destinos diversos. Alguns, poucos, serviram de apoio à Armada portuguesa, como o cruzador auxiliar Gil Eanes. Vários entraram para a empresa de Transportes Marítimos do Estado. Há, ainda, casos especiais, como o do Flores, que após ter sido devolvido pelos ingleses foi utilizado pela Marinha Portuguesa como navio-escola com o nome de Sagres (o actual navio foi construído também na Alemanha, mas em 1937).
Carga preciosa

Após a declaração de guerra da Alemanha o Governo republicano muda, inevitavelmente, de tom. A 20 de Abril são banidos os súbditos alemães de ambos os sexos, aos quais são dados cinco dias para saírem do país. A excepção são os homens entre 16 e 45 anos, que, para não poderem participar no esforço de guerra, “serão conduzidos para o lugar que for designado pelo Governo”. Ou seja, são aprisionados.

Proíbe-se todo o comércio com o inimigo e inicia-se uma intervenção sobre os bens dos cidadãos tidos como súbditos da Alemanha. Quanto à carga dos navios apreendidos, estabelece-se que “as mercadorias sujeitas a deterioração, ou de difícil guarda e conservação, podem ser vendidas em hasta pública por intermédio das alfândegas”, com o respectivo encaixe financeiro a ficar depositado na Caixa Geral de Depósitos (CGD).

Embora fosse difícil perceber quem eram os verdadeiros proprietários das mercadorias (se alemães ou se estas tinham sido pagas por um outro país, aliado ou neutral), foram vendidos diversos produtos que estavam nos navios, como aveia, sacas de café, placas fotográficas, barricas com anilina ou cimento, tabaco e tanques com ferro galvanizado.
Pelo meio, houve uma carga mais preciosa: a bordo do Cheruskia (depois Leixões), um dos navios apreendidos em Lisboa, estavam diversas peças arqueológicas de Assur, antiga Mesopotâmia, como uma estátua suméria e pequenas placas com inscrições cuneiformes e um cofre com mais de 3000 anos. O espólio, reencaminhado para a Universidade do Porto, era suficientemente importante para, após o final da guerra, em 1926, as autoridades alemãs o quererem reaver. Em troca, deram cerca de 600 várias outras peças de valor histórico, com destaque para o espólio egípcio. Hoje, parte dessas peças estão expostas no Museu Natural da Faculdade de Ciências da Universidade do Porto.

O ataque aos “bens dos inimigos”

A necessidade de organizar o que eram os bens de cidadãos residentes em Portugal considerados agora adversários, levou, a 4 de Maio de 1917, à criação da Intendência dos bens dos inimigos. A este organismo, que funcionou no âmbito do Ministério das Finanças, cabia “superintender a administração dos bens arrolados” e “promover a liquidação dos bens dos inimigos sempre que dela não resulte inconveniente”.

O processo foi tudo menos simples e rápido e marcou fortemente, pela negativa, diversas famílias enraizadas no país, algumas das quais com grande peso na sociedade portuguesa, como os Burmester e os d’Orey. Neste último caso, os membros da família eram descendentes de um exilado alemão que se instalara em Portugal 65 anos antes. Logo no dia em que foi publicada a lei que estabeleceu quem era considerado súbdito inimigo, três membros da família d’Orey, Rui, Waldemar e Guilherme (irmãos), apresentaram, como refere Maria João da Câmara, autora de um livro sobre os Orey, um requerimento no Ministério dos Negócios Estrangeiros no qual reafirmam a nacionalidade portuguesa. No entanto, não há resposta, e têm de sair do país. Estes responsáveis pela empresa de transportes de pessoas e mercadorias, que estavam ligados também ao comércio de ferro, “vêem-se obrigados a partir para Espanha, a 10 de Maio de 1916, rumo a Pontevedra”. A firma, que mantém a sua actividade, fica então nas mãos de um depositário-administrador, José Augusto Prestes, ficando José Antunes dos Santos como gerente.
Um documento da Intendência dos bens dos inimigos, cujo arquivo está hoje na Torre do Tombo (mas ainda em fase de tratamento), demonstra que, no início de Junho, Waldemar d’Orey e outro membro da família entregam um pedido de subsídios de alimento. A análise do valor a atribuir ficava a cargo de José Augusto Prestes. Pelo meio, e segundo Maria João da Câmara (que é também bisneta do fundador da firma), José Antunes dos Santos tentava “adquirir a empresa através de manobras pouco edificantes”.

Após uma recolha de assinaturas onde se pedia a revogação da expulsão dos membros desta família, “com dezenas de carimbos de firmas lisboetas”, a interdição acaba por ser retirada a 20 de Outubro. É o regresso dos Orey, cerca de seis meses depois. Diferente destino tiveram várias outras empresas.
Evitar especulações

Ao todo, foram abertas 1148 cadernetas individuais na CGD, ligadas a contas bancárias de pessoas identificadas como inimigas do Estado (incluindo pessoas e empresas portuguesas que tinham relações próximas com os indivíduos referenciados pelas autoridades). Nessas contas constam valores em numerário, títulos e objectos preciosos arrolados e depositados no banco público pelos respectivos depositários-administradores. No arquivo da Intendência dos bens dos inimigos estão também cerca de 890 processos ligados aos arrolamentos dos bens. Entre as empresas e instituições afectadas, além da família Burmester, estão o Clube Alemão de Lisboa, o Deutsche Bank, a Igreja Evangélica Alemã, a Bayer, a Siemens, o Colégio Alemão e o Consulado Alemão, apenas para dar alguns exemplos. São vendidos móveis e imóveis, além de diversos produtos (como sal, vinhos em pipas e garrafas, cortiça, produtos químicos, couros e automóveis). Aos antigos donos eram devolvidos objectos como roupas, retratos e quadros de família.

As hastas públicas devem ter sido aproveitadas por algumas pessoas em negócios pouco claros, já que, no final de Setembro de 1917, são dadas indicações para que uma venda de activos de uma empresa fosse feita em bloco para evitar conluios e especulações que resultassem “na adjudicação dos bens do inimigo por preço diminuto ou muito inferior ao seu valor”.

Pelo meio houve casos em que os antigos proprietários tentaram passar a tempo a propriedade, no papel, para cidadãos não conotados com o inimigo, colocando assim os seus bens a salvo. No arquivo da Intendência dos bens inimigos é relatado um caso, da firma Wimmer, na qual, segundo o documento enviado ao Tribunal do Comércio de Lisboa, se recorreu a “verdadeiras manigâncias para simular passagens de negócios a outras entidades”.

Neste processo, nem a CUF, um dos maiores grupos empresariais naquela época, ficou imune. A Inglaterra suspeitava das simpatias alemãs de Alfredo da Silva, e já tinha congelado as importações de produtos do patrão da CUF. A pressão aumentou com a declaração de guerra da Alemanha. Foi exigido o afastamento do alemão Martin Weinstein, sócio e amigo de longa data de Alfredo da Silva. Weinstein vende as suas acções a Alfredo da Silva e parte para Madrid onde virá a falecer.

A contra-gosto, o empresário português acede a uma análise do seu grupo, que conta com a participação do presidente da Câmara do Comércio Inglês, Garland Jayne. No dia 10 de Março de 1916, fica inscrito nas actas da empresa que “o Sr. Garland Jayne (...) disse que quer pela inspecção do perito contabilista, quer pelo que ele estava vendo agora, reconhecia que na CUF havia e há sempre a maior correcção, não tendo ela feito coisa alguma contrária aos interesses da Grã-Bretanha e dos seus aliados”. O perigo fora afastado.

Pagar no futuro

Pesando apenas as questões económicas do impacto e do envolvimento de Portugal na 1ª Guerra Mundial, fica evidente que as contas do país ficaram a perder.

Com a requisição dos navios alemães ficou aberta uma linha de crédito inglesa para o esforço de guerra, cuja soma, em 1918, segundo o historiador António José Telo, era de 15,6 milhões de libras. Sete anos depois, esse valor subira para 22,7 milhões de libras, devido aos juros acumulados e ausência de amortizações. Ou seja, um aumento de 45,5%.

Os encargos começaram logo em 1914-1915, com a inscrição de despesas extraordinárias para “material de preparação para a guerra”. O Orçamento do Estado para 1916-1917, datado de 26 de Maio de 1916, refere a abertura de uma conta especial, no Ministério das Finanças, de 75 milhões de escudos. Esta, denominada de “despesas excepcionais resultantes da guerra”, era a conta à qual seriam deduzidas “todas as despesas de carácter militar, económico e financeiro, não compreendidas no orçamento normal do Estado”. As despesas ordinárias para 1916-1917 estimadas para a Metrópole eram de 77,7 milhões de escudos. A dívida pública era então de 30,6 milhões. Dos 75 milhões disponíveis para a guerra, as principais fatias cabiam ao Ministério da Guerra (40 milhões), ao Ministério da Marinha (12 milhões) e ao Ministério das Colónias (10 milhões

No orçamento do ano seguinte (1917-191, datado de 6 de Setembro de 1917, as “despesas excepcionais”, “durante o estado de guerra e por motivo de guerra”, eram já de 150 milhões de escudos, cabendo ao Ministério da Guerra 100 milhões. As colónias ficavam agora com 20 milhões e a Marinha com outros 8 milhões (parte dos quais seria para pagar o início da construção de três submarinos). Para tal, o governo ficava autorizado a realizar “empréstimos e outras operações de crédito”.

Em 1918-1919 (já com o conflito terminado), o valor das despesas extraordinárias com a guerra é de 100 milhões de escudos. Nesta altura era já Sidónio Pais quem governava, ficando o Ministério da Guerra com 59,6 milhões, o das Colónias com 15 milhões e, em terceiro lugar, no lugar da Marinha, vinha o Ministério das Finanças, com 10,3 milhões de escudos. Entre as suas despesas inscritas estava a contabilização dos “juros e amortizações da dívida de guerra”. A dívida pública era agora contabilizada em 31,6 milhões de escudos, pouco mais do que em 1916-1917. Que as contas ligadas à guerra ficaram algo descontroladas é evidenciado por uma lei de 7 de Janeiro de 1924, onde se estipulava que, a partir da publicação desse decreto, passava a ser “absolutamente proibido requisitar ao Ministério das Finanças (...) quaisquer importâncias em conta da verba descrita no Orçamento do Estado, sob a rubrica ‘despesas excepcionais resultantes da guerra’”. De acordo com a nova lei, ficavam “civil e criminalmente responsáveis os organismos do Estado e respectivos funcionários que procederem em contrário”.

As contas de Salazar

Em 1926, oito anos depois do fim da guerra, ainda foi aberto “um crédito especial” de 2,2 milhões de escudos para liquidar “todas as despesas excepcionais” anteriores ao ano económico de 1924-1925. Já em Março de 1927, após a queda do regime republicano (na sequência do golpe militar de 28 de Maio de 1926), e de acordo com um outro decreto, faz-se a “consolidação” nas contas públicas da dívida de guerra contraída por Portugal junto da Grã-Bretanh

Era, refere-se, “necessário proceder às indispensáveis operações de escrita a fim de se transferir da conta ‘operações de tesouraria’ para a competente conta de receita e despesa, inscrevendo-se, consequentemente, no Orçamento Geral do Estado, em receita, a soma a consolidar avaliada no citado acordo de 20.133.589 libras”. Feito o câmbio, eram 90,6 milhões de escudos (numa conta que não sugere a inclusão de juros). Ao Ministério das Finanças era aberto um crédito de 11,8 milhões de escudos, soma que ficou inscrita sob uma nova rubrica: “Dívida de guerra de Portugal à Grã-Bretanha, primeira prestação da anuidade de 1927”. O empréstimo ia demorar a ser pago.

Entre 1919-1920 e 1920-1921 a dívida pública mais do que duplicou, chegando ao redor dos 50 milhões de escudos. Em 1921-22 já era superior a 100 milhões, chegando a 1928-1929 acima do patamar dos 400 milhões de escudos. Nem tudo, obviamente, foi por causa do envolvimento directo na guerra (há todo o ambiente económico derivado do conflito mundial, como o aumento de preços e diferenças cambiais, com destaque para os produtos alimentares, num ambiente de crise económica e financeira) mas este está certamente incluído nas contas da derrapagem.

No final de 1939, quando a Europa vivia o início de uma 2ª Guerra Mundial, e certamente por causa disso, Salazar manda os organismos públicos fazerem um levantamento urgente sobre as repercussões da guerra de 1914-1918 nas receitas e despesas do Estado. A análise feita pela Direcção Geral da Contabilidade Pública refere que o conflito “pouco influenciou as receitas do Estado”, e, num comentário critico, sublinha que “só desde princípios de 1918 começaram a ser publicados vários diplomas com a intenção especial de ocorrer às excessivas despesas do Estado que de ano para ano vinham aumentando em sensível progressão”.

Nesse ano, tomam-se medidas como a subida dos direitos sobre alguns tipos de tabacos e imposto de selo, “aumentam-se em 5% as taxas do imposto de rendimento sob os vencimentos dos funcionários públicos”, e é instituído “o imposto sobre os lucros excepcionais derivados do estado de guerra” do qual “não consta, porém”, execução em contas públicas
Os organismos públicos do Estado Novo destacam que após ter sido “declarada a guerra entre Portugal e a Alemanha, em 1916, é que começam verdadeiramente as despesas excepcionais resultantes da guerra e se começa a esboçar o agravamento do custo de vida”. Ao mesmo tempo, não terá havido a preocupação em “procurar aumentar as receitas públicas para fazer face ao aumento das despesas públicas”.

A ideia geral, refere-se, é que depois do fim da guerra os preços voltariam a estabelecer-se tal como antes de 1914. No entanto, é no início do ano económico de 1918-19 que “as despesas públicas começam propriamente a sofrer a influência da guerra”. Em 1919-1920, as receitas do Estado ascendem a 217,2 milhões de escudos, dos quais 8,3 milhões são receitas extraordinárias derivadas do conflito. Já as despesas somam 315,8 milhões de escudos, dos quais 87,8 milhões são encargos da guerra devidos pelos ministérios da Guerra e das Finanças.

As últimas indemnizações

Na década de 1930 já os cidadãos alemães tinham recebido os “bens imobiliários e créditos não cobrados que se achavam sequestrados e arrolados”. No entanto, faltava ainda pagar diversas indemnizações a cidadãos portugueses lesados pelo conflito.

Um advogado, Levy Marques da Costa, publica uma petição em Junho de 1934 sobre os “sinistrados civis portugueses da Grande Guerra” (como em Angola e Moçambique), que depois irá remeter a Salazar, e onde dá conta que Portugal já recebera da Alemanha 2,3 milhões de escudos (embora as indemnizações ficassem bastante abaixo do esperado por Portugal). Aos sinistrados que ainda não tinham sido ressarcidos o Estado devia cerca de 22,6 milhões de escudos. “Os encargos da guerra, qualquer que seja a sua natureza, que não puderem ser pagos pelas indemnizações obtidas do inimigo, devem ser suportados por toda a Nação”, defende Levy Marques da Costa.

Finalmente, no Verão de 1937, já com a guerra civil a atravessar Espanha, é publicada uma lista com mais de 300 nomes de pessoas e entidades, civis e militares (ou seus familiares), com o valor da respectiva indemnização a ser paga. É o caso, por exemplo, de Francisco Marques Vieira, residente na vila de Chibia (sul de Angola, perto de Lubango) e que foi um dos vários civis afectados por “prejuízos materiais causados pelo combate de Naulila, e conjuntamente pela subsequente revolta indígena”. Duas décadas depois da intervenção militar de Portugal na I Guerra Mundial, as contas ainda estavam a ser fechadas.


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